El nacimiento y evolución de la bóveda en la construcción

Una de las cosas que se lograron con el descubrimiento del hierro y posteriormente del acero, es que se logró obtener un material llamado varilla corrugada que logra darle un alma más fuerte a una estructura incluyendo los techos.

Sin embargo, en las primeras construcciones, se carecía de este material y aún así consiguieron realizar obras impresionantes y entre ellas, las bóvedas.

La evolución de la bóveda comienza con el descubrimiento del arco, porque la forma básica de “barril”, que apareció por primera vez en el antiguo Egipto y el Cercano Oriente, es simplemente un arco profundo o tridimensional.

Como la bóveda de cañón ejerce empuje como lo hace el arco, debe estar reforzada a lo largo de toda su longitud por paredes pesadas en las que las aberturas deben ser limitadas en tamaño y número.

Esto es una desventaja, ya que inhibe la luz y la circulación.

Pero los constructores romanos descubrieron que se podían hacer aberturas construyendo dos bóvedas de cañón que se cruzaran en ángulo recto para formar la bóveda de la ingle, que es de planta cuadrada y puede repetirse en serie para abarcar áreas rectangulares de longitud ilimitada.

Esta bóveda tiene la ventaja adicional de que sus empujes se concentran en las cuatro esquinas, de modo que las paredes de soporte no necesitan ser uniformemente masivas sino que pueden estar reforzadas donde soportan la bóveda.

Dos desventajas de la bóveda de la ingle alentaron a los constructores góticos a desarrollar una modificación conocida como bóveda de crucería.

Resultado de imagen para boved de cañon

Primero, para construir una bóveda de la ingle, se debe hacer una forma para verter o colocar toda la bóveda, y esto requiere un andamiaje complejo desde cero.

Segundo, la bóveda de la ingle debe ser más o menos cuadrada, y una sola bóveda no puede abarcar áreas rectangulares extendidas.

La bóveda de las costillas proporcionaba un esqueleto de arcos o costillas a lo largo de los lados del área y la cruzaba en diagonal, sobre estos se podría colocar la mampostería de la bóveda.

Un simple centrado fue suficiente para las costillas.

Para cubrir las áreas rectangulares, el albañil medieval utilizó arcos apuntados que, a diferencia de los arcos redondos, pueden elevarse tanto en un lapso corto como en uno largo.

Por lo tanto, la bóveda podría estar compuesta por la intersección de dos bóvedas de diferentes anchos pero de la misma altura.

El siguiente desarrollo importante en las bóvedas, como en los arcos, vino con materiales del siglo XIX. Se construyeron grandes bóvedas de esqueleto de hierro como marco para materiales ligeros como el vidrio.

La eliminación del peso y el empuje excesivo, la libertad en el uso de materiales y la ausencia de problemas de centrado favorecieron la bóveda de cañón simple y volvieron obsoletos los tipos más complejos.

Pero en muchos de los sistemas de marcos modernos, la bóveda misma pierde su función estructural y se convierte en una delgada capa sobre una serie de arcos.

Mientras el arco está suplantando la bóveda en un área de la técnica, la bóveda ha abandonado el principio del arco en otra.

Resultado de imagen para boveda de costilla

La bóveda de armadura de hormigón armado, basada en el principio de la losa doblada o moldeada, es una de las innovaciones más importantes en la historia de la arquitectura.

Tiene todas las ventajas de la distribución de carga de la losa de piso de concreto, más la resistencia a la flexión proporcionada por su forma curva.

La carcasa está reforzada de tal manera que no ejerce empuje lateral y puede sostenerse como si fuera una viga o una armadura; por lo tanto, la forma ya no requiere la conducción de cargas en la pared, y la bóveda puede diseñarse con gran libertad.