El arte de hacer pasteles

Los humanos han estado haciendo y comiendo pastel prácticamente desde que fuimos agrarios y, en el camino, le dimos algunos nombres muy extraños a los productos horneados hechos de trigo; kaka y placenta entre ellos.

Kaka es la antigua palabra nórdica para pastel de la que deriva nuestra palabra y “placenta” se usó en la antigua Grecia para describir dulces horneados.

Si bien nos cuesta imaginar que alguien ofrezca rebanadas de placenta en su próximo gran trabajo, es bastante común servir un lujoso pastel en ocasiones especiales, por ejemplo, una fiesta para celebrar la nueva incorporación a la familia.

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Los pasteles de hoy son en su mayoría bombas de calorías cargadas de mantequilla y azúcar, la formación del glaseado tiende a ser especialmente rica.

Esos están muy lejos de los pasteles de antaño que se parecían más al pan que a lo que hoy identificamos como pastel. Quizás es por eso que la siguiente frase a menudo se malinterpreta: ¡Déjalos comer pastel!

Esta frase se traduce y se atribuye incorrectamente, a menudo a María Antonieta, pero en realidad se registró varios años antes de que saliera a la fama. No hay pruebas de que ella haya dicho esa línea, no importa cuán cruelmente la historia haya reescrito sus actos.

Además, quien habló de esa línea inmortal no mencionó el pastel sino el brioche, un pan parecido a un pastel cuyo alto contenido de mantequilla y huevo lo hace esponjoso y rico, y decididamente fuera del alcance de los campesinos del día.

La prueba moderna de que el brioche nunca podría considerarse pastel lo está esperando en el restaurante de hamburguesas más cercano donde, siguiendo la tendencia actual de reducir el pan blanco enriquecido, puede elegir entre un bollo regular o un bollo de brioche.

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Tal vez hayan eliminado por completo los bollos normales.

Aparte del tipo de pan en el que se sirve su sándwich, hay una asombrosa variedad de pasteles:

  • Pasteles de mantequilla: los bizcochos Victoria y los bizcochos son algunos ejemplos
  • Bizcochos: hechos sin levadura, los ejemplos incluyen pasteles de ángel y genovés
  • Los pasteles de gasa incluyen aceite en la masa, lo que los hace extra húmedos
  • El pastel de café usa levadura, levadura en polvo o bicarbonato de sodio. Pueden tener un esmalte rociado
  • Pasteles de levadura: los babkas de Europa del Este son un ejemplo perfecto de ellos
  • Tortas sin harina: tartas de queso, chocolates sin harina
  • Tartas de chocolate: pueden ser tortas sin harina, esponjas, gasas o mantequilla cuyo sabor principal es el chocolate

Bueno, he aquí el camino transitado de lo que ha venido evolucionando como el pastel que conocemos ahora.

Y a esta historia aún falta incorporar el tema de su decoración que, solo en pocas décadas ha logrado evolucionar de diversas formas, texturas, colores y sabores recurriendo a los diferentes tipos de glaseado: crema de mantequilla y fondant, glaseado real y merengue.

Ahora es tan común y normal pensar en un pastel que nos ayude a resaltar un momento o una fecha especial por lo que es tan sencillo encontrar desde la tradicional panadería con servicio a domicilio hasta aquellas con un renombrado status repostero.

Así las cosas y así las delicias de disfrutar un rico pastel hoy en día.